โครงกระดูกของผู้หญิงอายุ 9,900 ปีที่เสียโฉมอย่างมากที่พบในถ้ำเม็กซิกัน

นักดำน้ำในถ้ำค้นพบหลุมฝังศพใต้น้ำที่น่าขนลุกของหญิงโบราณที่มีกะโหลกศีรษะพิการที่อาศัยอยู่บนคาบสมุทรยูคาทานเมื่อ 9,900 ปีก่อนอย่างน้อยทำให้เธอเป็นหนึ่งในผู้อาศัยที่รู้จักที่สุดในเม็กซิโก

กะโหลกศีรษะของผู้หญิงคนนั้นมีอาการบาดเจ็บสามแบบแสดงให้เห็นว่ามีอะไรบางอย่างที่กระทบกระเทือนอย่างรุนแรงทำลายกระดูกกะโหลกศีรษะ กะโหลกศีรษะของเธอก็เต็มไปด้วยความผิดปกติของใบหน้าที่เป็นรอยโรคซึ่งดูเหมือนว่าเกิดจากเชื้อแบคทีเรียของซิฟิลิสในการศึกษาใหม่

“ ดูเหมือนว่าผู้หญิงคนนี้มีช่วงเวลาที่ยากลำบากและสิ้นสุดความสุขอย่างที่สุดในชีวิตของเธอ” Wolfgang Stinnesbeck นักวิจัยนำการศึกษาศาสตราจารย์ biostratigraphy และ paleoecology จากสถาบันวิทยาศาสตร์เพื่อโลกแห่งมหาวิทยาลัยไฮเดลเบิร์กประเทศเยอรมนีกล่าว ในอีเมล เห็นได้ชัดว่านี่เป็นการเก็งกำไร แต่เนื่องจากบาดแผลและการผิดรูปทางพยาธิวิทยาบนกะโหลกศีรษะของเธอดูเหมือนว่าเป็นไปได้ว่าเธออาจถูกขับไล่ออกจากกลุ่มและถูกฆ่าตายในถ้ำหรือถูกทิ้งไว้ในถ้ำเพื่อไปที่นั่น ”

ที่เกี่ยวข้อง: ในภาพ: กะโหลก ‘เอเลี่ยน’ เปิดเผยถึงประเพณีโบราณ

นักสำรวจถ้ำ Vicente Fito และ Ivan Hernándezพบซากของผู้หญิงในเดือนกันยายน 2559 ขณะที่ดำน้ำในถ้ำ Chan Hol ใกล้กับ Tulum ในเวลานั้นพวกเขากำลังค้นหาโครงกระดูกโบราณอีกอันที่รู้จักกันในชื่อจันโฮล 2 ซึ่งมีซากศพยกเว้นกระดูกบางชิ้นถูก ขโมยโดยโจร

กระดูกที่เพิ่งค้นพบนั้นอยู่ห่างจากไซต์ Chan Hol 2 เพียง 460 ฟุต (140 เมตร) กระตุ้นนักโบราณคดีให้ทึกทักว่านักดำน้ำพบซากจันทร์โฮ 2 ที่หายไป แต่การวิเคราะห์ในไม่ช้าก็พิสูจน์ว่าพวกเขาผิด การเปรียบเทียบกระดูกใหม่กับภาพถ่ายเก่าของ Chan Hol 2 แสดงให้เห็นว่า “ทั้งสองต้องเป็นตัวแทนของบุคคลที่แตกต่างกัน” Stinnesbeck กล่าว

ดังนั้นทีมงานต่างประเทศต้องทำงานวิเคราะห์โครงกระดูกลึกลับขนานนาม Chan Hol 3 ในขณะที่โครงกระดูกนั้นเสร็จสมบูรณ์เพียงประมาณ 30% นักวิจัยก็สามารถแยกแยะว่าเป็นของผู้หญิงที่ยืนประมาณ 5 ฟุต 4 นิ้ว (1.64 m) สูงและมีอายุประมาณ 30 ปีเมื่อเธอเสียชีวิต
เกิดอะไรขึ้นกับกะโหลกศีรษะของเธอ?

การบาดเจ็บทั้งสามครั้งบนกะโหลกศีรษะของผู้หญิงบ่งบอกว่าเธอมีจุดจบที่รุนแรง Stinnesbeck กล่าว “ ไม่มีสัญญาณของการรักษาบาดแผลเหล่านี้ แต่ก็ยังยากที่จะบอกว่าเธอเสียชีวิตจากบาดแผลเหล่านี้หรือรอดชีวิตจากการถูกพัดจากครั้งหนึ่ง” เขากล่าว

มันตรงไปตรงมาน้อยกว่าวิธีที่กะโหลกของเธอพัฒนารอยบุบและความผิดปกติของปล่องภูเขาไฟ บางทีเธออาจเป็นโรคเยื่อบุช่องท้องอักเสบ Treponema ซึ่งเป็นโรคแบคทีเรียที่เกี่ยวข้องกับ ซิฟิลิส ซึ่งจะทำให้สิ่งนี้เป็นตัวอย่างที่เก่าแก่ที่สุดที่รู้จักกันดีของโรคนี้ในอเมริกา ถ้าเป็นเช่นนั้นเธอจะมีพื้นที่อักเสบซึ่งการติดเชื้อนั้นจะเจ็บมากเมื่อสัมผัสกับผิวหนังซึ่งอาจเป็นไปได้ที่จะเกิดการติดเชื้อได้ซามูเอลเรนนี่นักมานุษยวิทยาชีวภาพและนิติวิทยาศาสตร์กล่าว วิทยาศาสตร์สดในอีเมล

หรือผู้หญิงอาจมีการอักเสบของกระดูกอย่างรุนแรงหรือ periostitis, periosteum อักเสบ, เนื้อเยื่อเกี่ยวพันที่ล้อมรอบกระดูก Stinnesbeck กล่าว

อาจเป็นไปได้ว่า “ความผิดปกติของกะโหลกศีรษะเหล่านี้เกิดจากการกัดเซาะของกะโหลกศีรษะในถ้ำ” Stinnesbeck ตั้งข้อสังเกต ในอนาคตนักวิจัยวางแผนที่จะใส่กะโหลกศีรษะของผู้หญิงในเครื่องสแกน CT (เครื่องเอกซ์เรย์คอมพิวเตอร์) ซึ่งจะช่วยให้พวกเขาสามารถวินิจฉัยรอยโรคและบาดแผลที่แปลกประหลาดเหล่านี้ได้ Rennie กล่าว

ที่เกี่ยวข้อง: เล็ก & น่ารังเกียจ: รูปภาพของสิ่งต่าง ๆ ที่ทำให้เราป่วย
ปัญหาทางทันตกรรม

เช่นเดียวกับโครงกระดูกถ้ำ Tulum อื่น ๆ Chan Hol 3 มีกะโหลกศีรษะที่โดดเด่น

การวิเคราะห์กะโหลกในเชิงลึกของกะโหลก 452 ที่นำมาจาก 10 ประชากรอเมริกันยุคแรกที่แตกต่างกันแสดงให้เห็นว่า “โครงกระดูกโบราณจากYucatán (รวมถึง Chan Hol 3 ที่เพิ่งค้นพบใหม่) มีกะโหลกที่แตกต่างจากที่อื่น ๆ เรนนี่พูด เขาสังเกตเห็นว่าจันโฮล 3 มีกรณีสมองที่ยาวและแคบกว่า (ส่วนของกะโหลกศีรษะที่ถือสมอง) และใบหน้าที่แคบกว่าคนโบราณอื่น ๆ ในเม็กซิโก

ผลก็คือสิ่งนี้ชี้ให้เห็นว่ามีมนุษย์อย่างน้อยสองกลุ่มต่าง ๆ ที่อาศัยอยู่ในตอนนี้ที่เม็กซิโกเมื่อสิ้นสุดยุคน้ำแข็งสุดท้ายเรนนี่กล่าว การค้นพบนี้ตอกย้ำข้อสรุปของการศึกษาเมื่อเร็ว ๆ นี้ในวารสาร PLOS One ซึ่งดูซากของคนโบราณ (แม้ไม่ใช่จันโฮล 3) ที่อาศัยอยู่บนคาบสมุทรยูคาทาน

นอกจากนี้กะโหลกของถ้ำ Tulum ทั้งหมดรวมถึงกะโหลกศีรษะของผู้หญิงที่เพิ่งค้นพบมี ฟันผุอยู่ในฟัน สิ่งนี้ชี้ให้เห็นว่าประชากรกลุ่มนี้มีอาหารที่มีน้ำตาลสูงมีแนวโน้มจากหัวและผลไม้แคคตัสหวานหรือน้ำผึ้งจากผึ้งพื้นเมือง ในทางตรงกันข้ามประชากรอื่น ๆ ของชาวอเมริกันยุคต้นมีแนวโน้มที่จะมีฟันที่ไม่มีฟันผุแสดงให้เห็นว่าคนเหล่านี้มีแนวโน้มที่จะกินอาหารแข็งที่มีน้ำตาลต่ำ

การโฆษณา

ความแตกต่างทางทันตกรรมและกะโหลกศีรษะเหล่านี้ชี้ให้เห็นว่า “ผู้ตั้งถิ่นฐานยูกาตังจัดตั้งกลุ่มซึ่งแยกตัวออกจากนักล่าและผู้รวบรวมที่ตั้งอยู่ใจกลางเม็กซิโกตอนปลาย Pleistocene ” เป็นยุคที่สิ้นสุดเมื่อประมาณ 11,700 ปีก่อน Stinnesbeck กล่าว “ทั้งสองกลุ่มจะต้องมีมุมมองและวัฒนธรรมที่แตกต่างกันมากในขณะที่กลุ่มจากภาคกลางของเม็กซิโกมีความสูงนักล่าที่ดีพร้อมด้วยเครื่องมือหินที่ละเอียดอ่อนคนยูกาตังมีขนาดเล็กและละเอียดอ่อนและจนถึงปัจจุบัน .”
วันที่แย้ง

การออกเดทของหญิงสาวยังคงเป็นเรื่องท้าทายเนื่องจาก คอลลาเจน ของเธอสลายตัวไปนานแล้วในถ้ำใต้น้ำ (จากบันทึกถ้ำน่าจะอยู่เหนือน้ำเมื่อผู้หญิงคนนั้นเสียชีวิตนักวิจัยกล่าว) ดังนั้นนักวิจัยมองไปที่ไอโซโทปยูเรเนียม – ทอเรียมในหินงอกหินย้อยซึ่งห่อหุ้มไว้ในกระดูกนิ้วของผู้หญิง ( ไอโซโทป คือการเปลี่ยนแปลงขององค์ประกอบที่แตกต่างกันในจำนวนนิวตรอนในนิวเคลียสของพวกเขา) วิธียูเรเนียม – ทอเรียมเดียวกันนั้นถูกนำมาใช้จนถึงปัจจุบันซากของโครงกระดูก Chan Hol 2 ซึ่งมีอายุประมาณ 13,000 ปี

ในขณะที่วิธีนี้ไม่ใช่มาตรฐานทองคำสำหรับการออกเดทซากศพมนุษย์ แต่ช่วยให้นักวิจัยใกล้เคียงกับวันที่เกิดขึ้นจริง

“น่าเสียดายที่โครงกระดูกเหล่านี้จำนวนมากรวมถึงโครงกระดูกที่อธิบายไว้ที่นี่ขาดคอลลาเจนเพียงพอสำหรับ การวิเคราะห์เรดิโอคาร์บอนแบบธรรมดา ” จัสตินแทคนีย์นักวิจัยด้านมานุษยวิทยาที่มหาวิทยาลัยแคนซัสซึ่งไม่ได้เกี่ยวข้องกับการศึกษา อีเมล “การออกเดทที่สร้างสรรค์ของบางคน แต่ไม่ใช่ทั้งหมดของบุคคลเหล่านี้จะถูกเรียกเข้าสู่คำถาม แต่สิ่งนี้ถูกชดเชยด้วยการตีพิมพ์อย่างช้าๆที่สะสมของแต่ละคนใหม่ที่อธิบายไว้”

ได้รับดูเหมือนว่านักวิจัยทำทุกอย่างเท่าที่ทำได้เพื่อให้ได้ชิ้นงานตามข้อ จำกัด Gary Feinman ผู้ดูแล MacArthur ของ Mesoamerican อเมริกากลางและเอเชียตะวันออกเฉียงใต้มานุษยวิทยาในพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งชิคาโกกล่าว เกี่ยวข้องกับการศึกษา

ที่กล่าวว่ามี “จะต้องมีอย่างน้อยเครื่องหมายคำถามเล็ก ๆ เกี่ยวกับอายุของโครงกระดูกเหล่านี้” Feinman บอกวิทยาศาสตร์สด

การศึกษาได้รับการเผยแพร่ออนไลน์วันนี้ (5 กุมภาพันธ์) ในวารสาร PLOS One

ในภาพ: วัดเม็กซิกันโบราณอันยิ่งใหญ่
รูปถ่าย: ปิรามิดอันน่าทึ่งของ Teotihuacan
ในภาพ: ถ้ำที่ส่องแสงระยิบระยับ